Live to 100! The Secret Formula from a Remote Archipelago Will Surprise You

Live to 100! The Secret Formula from a Remote Archipelago Will Surprise You

By Stefan Struik

In 1944, Benjamin H. Kean was a 32-year-old army surgeon stationed in the Panama Canal Zone by the US army. Later he would play a disputed role in the Iran hostage crisis as physician to the exiled Shah. But in WWII he was an unknown doctor who, one quiet day decided to visit the islands of the San Blas archipelago, roughly 25 kilometres from the Panama coast.

There he met a group of Kuna Indians, who had lived in a very isolated situation for the past 500 years. He discovered that these Kuna Indians didn’t develop high blood pressure, even as they aged. He also learned that every member of this Indian tribe drank at least three to four cups of cacao per day, but he didn’t make the link. 

Benjamin Kean

50 years old medical journal

Dr. Kean published his observations in a medical journal, but no one took notice. Until 50 years later in the early 1990s, Harvard professor Dr. Norman Hollenberg found the article and decided to continue the research on the Kuna indians. His discoveries would mark the definitive breakthrough of cocoa as one of the healthiest food sources in the world.

Kuna indians preparing cacao

Photo by Chris Kilham of Medicine Hunter

Medical Detective

Dr. Norman Hollenberg (1935-2020) was at first looking for a genetic answer to high blood pressure. Through the article of Dr. Kean he had learned that the Kuna Indians of the San Blas islands almost never suffered a heart attack. He hoped that the moderate blood pressure of the isolated Kuna tribe would be the result of ‘good genes’.

Every three months he visited the tribe for a week. To his surprise he learned that tribal members who moved to the mainland of Panama started to experience high blood pressure, diabetes, heart diseases and even cancer; all health problems the islanders were somehow protected from.

This ruled out his initial theory of the existence of a protective gene, and he felt there had to be another cause. Being the medical detective that he was, he couldn’t stop his research before he had found the answer.

Dr Norman Hollenberg

Cacao as wonder drug?

The health differences between the mainland Kuna and their family islanders were shocking. The relative risk of death from heart disease on the Panama mainland was 1,280 percent higher than on the islands and death from cancer was 630 percent higher. 

Hollenberg eliminated in his research other plausible causes as environment and stress and concentrated on the big difference in diet. 

Compared to Kuna Indians living in a suburb of Panama City, those still living on the remote islands were consuming twice as much fruit, four times as much fish, and 10 times as much cacao.

The most outstanding finding was the fact that most of them consume cocoa as their major drink and do so every day. Many Kuna, in that hot and humid climate, probably drink more than five cups per day. Hollenberg reported

So, what is it that makes cacao so special to the Kuna diet? Hollenberg set the tone: “The Kuna are exposed to more cocoa than anyone else on earth, and they are living longer. This could reflect the exposure to flavonoid-rich cocoa, and if it does, then this is the most important observation since anaesthesia.”



Hollenberg performed experiments on healthy people, all older than 50 years. he gave them non-alkalised cacao drinks. Blood flow increased dramatically in these elders just the way it did when he did the same type of test on healthy young people.  

In 2007 Hollenberg was part of a panel of scientists organised by the American Association for the Advancement of Science. During a session entitled “The Neurobiology of Chocolate: A Mind-Altering Experience?,”, this panel presented evidence from several recent studies that demonstrated the enhanced brain blood flow after subjects consumed a specially formulated flavonol-rich cocoa beverage that was supplied by Mars, Incorporated.

All studies presented, supported the ideas of Hollenberg. “Our study showed that acute consumption of this particular flavonol-rich cocoa beverage was associated with increased blood flow to grey matter for 2 to 3 hours,” said Ian A. Macdonald of the University of Nottingham. “This raises the possibility that certain food components like cocoa flavonols may be beneficial in increasing brain blood flow and enhancing brain function among older adults or for others in situations where they may be cognitively impaired, such as fatigue or sleep deprivation.”

cocoa pods in Cambodia

Polyphenols, flavonoids, flavonols and catechin

All those studies are pointing in the direction of flavonols. But what are cacao flavonols? They are part of the family of polyphenols, one the main ingredients of cacao. The polyphenol content of whole fermented and dried cocoa beans varies between 3000mg/100g (3%) and 6000mg/100g (6%). 

One of the two general classes of polyphenols is flavonoids. Of these flavonoids, one of the most prominent ones in cocoa beans are flavonols, also called flavon-3-ols. These in their turn consist of epicatechin, catechin, and procyanidins.

Raising the bar

In a study from 2012 called “cocoa polyphenols and their potential benefits for human health”, four scientists raised the (chocolate) bar even further. They confirmed the conclusions of other researchers that the cacao polyphenols had a very strong effect on blood flow. But they even more concentrated on the very strong antioxidant properties of cacao polyphenols.

According to their study, polyphenols have anti-inflammatory activity, especially against IBD (Inflammatory Bowel Diseases). They produce chemo-preventive effects on other chronic diseases such as cancer by inhibiting the growth of various cancer cell lines. Of special interest are the effects of polyphenols on colon cancer. Indeed, the protective effects of polyphenols against IBD prevent it from evolving into cancer. 

cocoa beans cocoa powder


16th to early 18th century manuscripts produced in Europe and New Spain revealed over 100 medicinal uses for cacao drinks. These practices originated among the Olmec, Maya and the Aztec. Improved bowel function was one of them. The Kuna Indians did nothing more than following the healthy cacao diet of these ancestors, while the rest of the world lost track of cacao as a superfood. 

But luckily the health game changed dramatically in the past 25 years thanks to researchers as Dr. Hollenberg. We now also know that cacao loses a lot of her medicinal properties when it is being processed into chocolate. Nevertheless, chocolate still contains some polyphenols as long as you talk about dark chocolate with at least 50% cacao ingredients. An even better result can be achieved with non-alkalised cacao powder. 

The greatest tribute must go to the Kuna Indians. They triggered the research by Benjamin H. Kean and Norman Hollenberg. They have shown us that a cacao diet might be the ultimate superfood.

Back to blog


شركات نقل عفش بمكة

شركة سكاي نقل العفش

شركة سكاي لخدمات نقل العفش والاثاث بالمنطقة العربية السعودية نحن نوفر خدمات نقل اثاث بالرياض ونقل عفش بالمدينة المنورة ونقل عفش بمكة ونقل عفش بالطائف نحن نقدم افضل نقل اثاث بخميس مشيط ونقل عفش بجدة شركة سكاي نقل العفش مدونة لنقل العفش شركة نقل عفش بمكة شركة نقل عفش بالرياض شركة نقل عفش بالمدينة المنورة شركة نقل عفش بجدة شركة نقل عفش بالطائف شركة نقل عفش بالدمام شركة نقل عفش بالقطيف شركة نقل عفش بالجبيل شركة نقل عفش بالخبر شركة نقل عفش بالاحساء شركة نقل عفش بالخرج شركة نقل عفش بخميس مشيط شركة نقل عفش بابها شركة نقل عفش بالقصيم شركة نقل عفش بينبع شركة نقل عفش بنجران شركة نقل عفش بحائل شركة نقل عفش ببريدة شركة نقل عفش بتبوك شركة نقل عفش بالظهران شركة نقل عفش برابغ شركة نقل عفش بالباحه شركة نقل عفش بعسير شركة نقل عفش بالمجمعة شركة نقل عفش بشرورة كيفية نقل العفش بينبع اسعار نقل عفش بينبع البحث عن شركات نقل العفش بينبع شركات نقل العفش بخميس مشيط كيفية نقل العفش بخميس مشيط اسعار نقل عفش بخميس مشيط شركة جلي بلاط بجدة تنظيف فلل بجدة شركة نقل عفش بجازان افضل شركة تنظيف بجدة

شركة سكاي نقل العفش

شركة كيان لنقل العفش بالرياض والمدينة المنورة وجدة ومكة والطائف والدمام تقديم لكم دليل كامل لشركات نقل العفش بالمملكة العربية السعودية شركة كيان لنقل العفش منتدي نقل العفش شركة نقل اثاث بالرياض شركة نقل اثاث بجدة شركة نقل اثاث بمكة شركة نقل اثاث بالطائف شركة نقل اثاث بالمدينة المنورة شركة نقل اثاث بالدمام شركة نقل اثاث بالخبر شركة نقل اثاث بالظهران شركة نقل اثاث بالجبيل شركة نقل اثاث بالقطيف شركة نقل اثاث بالاحساء شركة نقل اثاث بالخرج شركة نقل اثاث بخميس مشيط شركة نقل اثاث بابها شركة نقل اثاث بنجران شركة نقل اثاث بجازان شركة نقل اثاث بعسير شركة نقل اثاث بحائل شركة نقل عفش بالقصيم شركة نقل اثاث بينبع شركة نقل عفش ببريدة شركة نقل عفش بحفر الباطن شركة نقل عفش برابغ شركة نقل عفش بتبوك شركة نقل عفش بعسفان شركة نقل عفش بشرورة شركات نقل العفش بالرياض سيارات نقل العفش بالرياض ارقام شركات نقل العفش بالرياض شركات نقل العفش بجدة اسعار نقل العفش بجدة شركات نقل العفش بمكة

شركة كيان لنقل العفش شركات نقل العفش
اهم شركات كشف تسربات المياه بالدمام كذلك معرض اهم شركة مكافحة حشرات بالدمام والخبر والجبيل والخبر والاحساء والقطيف كذكل شركة تنظيف خزانات بجدة وتنظيف بجدة ومكافحة الحشرات بالخبر وكشف تسربات المياه بالجبيل والقطيف والخبر والدمام شركة تنظيف بينبع شركة نقل عفش
اهم شركات مكافحة حشرات بالخبر كذلك معرض اهم شركة مكافحة حشرات بالدمام والخبر والجبيل والخبر والاحساء والقطيف كذلك شركة رش حشرات بالدمام ومكافحة الحشرات بالخبر شركة مكافحة حشرات بالدمام
شركة تنظيف خزانات بجدة الجوهرة من افضل شركات تنظيف الخزانات بجدة حيث ان تنظيف خزانات بجدة يحتاج الى مهارة فى كيفية غسيل وتنظيف الخزانات الكبيرة والصغيرة بجدة على ايدى متخصصين فى تنظيف الخزانات بجدة شركة تنظيف خزانات بجدة شركة كشف تسربات المياه بالدمام شركة الفا لنقل عفش واثاث شركة نقل عفش بجدة شركة نقل عفش بالمدينة المنورة شركة نقل اثاث بالرياض شركة نقل عفش بالدمام شركة نقل عفش بالطائف شركة نقل عفش بمكة شركة نقل عفش بينبع شركة نقل عفش بالخرج شركة نقل عفش ببريدة شركة نقل عفش بخميس مشيط شركة نقل عفش بالقصيم شركة نقل عفش بتبوك شركة نقل عفش بابها شركة نقل عفش بنجران شركة نقل عفش بحائل شركة نقل عفش بالظهران شركة نقل عفش بالكويت اسعار شركات نقل عفش بخميس مشيط ارقام شركات نقل عفش بخميس مشيط شركة نقل عفش بخميس مشيط جديدة شركة نقل عفش من خميس مشيط الي الرياض شركة نقل عفش من خميس مشيط الي مكة شركة نقل عفش من خميس مشيط الي جدة شركة نقل عفش من خميس مشيط الي المدينة المنورة افضل 10 شركات نقل عفش بخميس مشيط

شركات نقل عفش واثاث بجدة

Leave a comment